Hockey hielo

Geofrey Gallagher y Alexander Stephenson, jugadores canadienses del Txuri Urdin de hockey hielo, cambian de aires, una vez iniciada la temporada y aceptan irse al Majadahonda, tras llegar a un acuerdo con el club. Los madrileños refuerzan así su ataque y podrían debutar este mismo sábado con su nuevo equipo ante el Puigcerdá.

En un comunicado oficial, el Txuri asegura que «ha puesto en todo momento todas las facilidades posibles para que puedan fichar por el CHH Majadahonda para lo que resta de temporada”.

Es el segundo triunfo de los de Iñigo Domecq desde el inicio del campeonato. Los oscenses se adelantaron con un tanto de Javier Chaín a pase de Beltrán (33′). Los guipuzcoanos lo dejaron todo para el tramo final.

Empató Mikel Mendizabal con asistencia de Juan Muñoz. Patrick Fuentes adelantó al Txuri tras pase de Imanol Lasuen y cerró el marcador Mikel Zaballa tras pase de Matyas Gabor.

Al parecer, la máquina pulidora del hielo no podía hacer su papel de alisar la pista y los árbitros decidieron suspender el partido para garantizar la integridad de los jugadores. Será ahora el Comité de Competición quien dccida la nueva fecha.

Los catalanes ganan también en el segundo encuentro (4-6) pese al buen trabajo de los donostiarras que tuvieron que ceder en la fase final del partido. El encuentro llegó a estar empatado (3-3), pero el Puigcerdá impuso su ley para terminar ganando.

Los goles del Txuri fueron obra de Gabor Mathias, Imanol Lasuen, Gallagher y Juan Muñoz.  Ramón Morer (3), Prokop (2) y Ander Arrarás marcaron por los campeones.

No será necesario, por tanto, disputar este domingo el tercer y definitivo encuentro.

El Txuri Urdin de hockey hielo se juega este fin de semana las opciones de ganar la liga de la temporada pasada. Al mejor de tres partidos, Puigcerdá y el cuadro guipuzcoano se juegan el título de liga.

En el primer encuentro disputado en tierras catalanas, fueron los locales quienes dieron primero (5-2). Los dos tantos donostiarras fueron obra de Imanol Lasuen. Ahora las opciones pasan por el Palacio del Hielo de Anoeta. El segundo partido de la eliminatoria de juega este sábado (14.30). Si el Txuri gana habrá un tercer y definitivo partido (domingo, 13.00). En ese caso el que gane será campeón. Si Puigcerdá se impone en el segundo, se llevará el título.

En el pabellón se reducirá la asistencia de espectadores debido al protocolo sanitario establecido. Pero seguro que a los de Iñigo Domec no les faltan ánimos. Seguro que tratan de mejorar la imagen del primer encuentro en el que los errores defensivos les condenaron.

El club donostiarra solicitó de la federación que no se permitiera jugar esta eliminatoria a jugadores fichados para la siguiente temporada. No les hicieron caso y el Txuri vio en las filas de enfrente a Ander Arrarás y Luis Gimenez, la pasada temporada en el conjunto txuriurdin.

La famosa pandemia aplazó muchos deportes el pasado mes de marzo. Por ejemplo, el final de liga del hockey hielo masculino. Cuando iban a empezar los play-off por el título, todo se suspendió y dejaron para septiembre el cuerpo a cuerpo entre el Txuri y el Puigcerdá.

Ese septiembre está aquí y a la vuelta de la esquina comenzarán los partidos para saber quién es el campeón. Hasta aquí todo normal, pero… Por ejemplo, cuando se suspendió la final de Copa de fútbol entre la Real y el Athletic se discutía sobre qué jugadores debían afrontar el partido decisivo cuando se disputase porque el vaivén en las plantillas afectaba a los integrantes de las mismas.

El Txuri Urdin iniciará este sábado, en la pista del Puigcerdá, la lucha por el título de la pasada liga, pero con cierto punto de indignación porque en los catalanes van a competir dos jugadores que la pasada temporada estaban en Donostia, concretamente Ander Arraras y Luis Giménez.

La directiva del Txuri había solicitado que solo pudieran participar jugadores que ya tuvieran licencia con cada club durante la temporada pasada, pero la Federación Española, nuevamente, ha hecho oídos sordos a las peticiones del Txuri. Así, el Puigcerdá podrá alinear en estos encuentros a todos sus fichajes y, entre ellos, a los dos jugadores en cuestión. Además la retirada de Ander Alcaine y la marcha del canadiense David Di Schivi hacen menos potente el nivel de la plantilla guipuzcoana.

Llueve sobre mojado. Convendrá no perder de vista que fue la Federación Española quien decidió que fuera el Barcelona quien representara a la liga en la Copa Continental pese a que el conjunto catalán fue eliminado por el Txuri en el play-off, El torneo, por cierto, ha pasado a mejor vida por culpa del COVID-19

Ese es el paisaje con el que se reanuda la competición «del año pasado». Después del encuentro de este fin de semana, llegará la vuelta una semana más tarde. El segundo partido se disputará en el Palacio de Hielo y el tercer encuentro, si fuera necesario, se afrontaría un día después en el mismo escenario.

Los de Iñigo Domec, que sigue al frente del equipo, tratarán como siempre de dar la cara, aunque sea viendo de frente a dos antiguos compañeros y sin saber a esta hora si podrán acudir espectadores. Apenas han podido entrenar porque cada territorio dispone de un protocolo para el uso de instalaciones deportivas. Y también en eso los catalanes cuentan con ventaja.

Cuando este play-off concluya, todos mirarán al inicio del campeonato. La liga de la temporada 2020-21 se inicia el próximo día 26, aunque el Txuri Urdin no juega en esa primera jornada, al ser conjuntos impares, cinco, quienes participan. El primer partido del cuadro guipuzcoano se anuncia para el primer fin de semana de octubre, con la visita del Jaca al recinto donostiarra.

Suelo pedirles a los protagonistas de estas entrevistas que me envíen una foto. La que ellos quieran y que sea significativa de algo. Ander Alcaine eligió ésta. Siendo casi niño, el Txuri de hockey hielo le llamaba porque no disponían de un guardameta para defender la portería. “Iba encantado”, reconoce. Pasados los años se retira con la misma camiseta, de talla más grande, porque en el tiempo creció en lo físico y en lo químico. Si lees lo que cuenta en esta historia, no podrás permanecer impasible.

En la vida has tomado muchas decisiones. Unas cuestan más que otras, pero las despedidas suelen ir acompañadas de una carga emotiva que no es fácil de controlar. Dices adiós al deporte en el que has sido feliz.

-La verdad que la decisión más difícil que tomé fue con 20 años cuando tuve que decidir si luchar por hacerme profesional en un deporte minoritario, que solo tiene un futuro a largo plazo en el hockey americano o ruso, o volver a España para seguir estudiando y renunciar al sueño de ser profesional sin apenas haberlo intentado.

No siempre he sido feliz jugando. Los últimos ocho años que he estado en España después de esa decisión, el hockey era más un hobby. Me lo pasaba bien, pero ya no me apasionaba. Era un hobby en el que yo me obligaba a ayudar a mi equipo a ganar para no sentirme un fracasado. Cuando perdía algún partido, me enfadaba conmigo mismo mucho, mucho. Mi pensamiento era: “Volver a España, vale. No me apasiona en lo deportivo pero si vuelvo tengo que ganar cada año. Es lo mínimo”.

Era como una obligación para mí, jugar y ganar. No podía dejarlo hasta que este año se volvió insostenible. Con una hernia discal en L4-L5 y un pinzamiento femoroacetabular, estaba jugando con dolor desde el inicio, Mi nivel bajó, ya no ganábamos ‘’siempre’’ y me empecé a frustrar. Toda esa sensación compatibilizándolo con mi trabajo y el máster… Tenía muchas cosas en mi vida y de repente un día el dolor de espalda se hizo insoportable. Es por eso que decidí tomar la decisión, el hockey ha sido todo para mí mucho tiempo pero yo soy una persona que necesita retos nuevos y grandes; y vi que mi tiempo en el hockey había terminado.

El dinero no lo es todo, porque el hockey hielo es amateur y de él no se vive. De hecho, tus contratos se relacionaban únicamente con el pago de la matrícula universitaria. Entonces, cuáles son las razones para que permanezcáis tantos años al pie del cañón. En tu caso, defendiendo una portería…

-En mi cabeza no existía la opción de una posible retirada hasta hace un par de años. Era como una obligación. Como lo has hecho siempre, lo sigues haciendo sin preguntarte por qué. La verdad, que las sensaciones que tienes cuando ganas algún torneo importante, con un grupo de personas con la que llevas entrenando y trabajando todo el año, es una sensación muy especial y no hay nada que se le parezca. Pero a medida que vas creciendo, tus preocupaciones van cambiando, no tienes tanto tiempo para dedicarle y el que le dedicas te lo quitas de otras cosas que en ese momento igual crees más importantes. Por lo que te preguntas: ¿sigue valiendo la pena? Yo he jugado hasta que he visto que he dejado de ser una pieza clave en el equipo que estaba y que otros jóvenes con más energía y más ganas pueden traer aire fresco.

Poca gente duda a la hora de calificarte como “el mejor portero de la historia” en el hielo estatal. En otros deportes serías héroe y llenarías portadas. A lo mejor es muy injusta la falta de reconocimiento.

-Nunca me han gustado los calificativos. “El mejor de la historia”. No lo creo, creo que siempre he estado en el momento indicado en el lugar adecuado. El hockey español, es un deporte minoritario donde no hay muchos porteros españoles por lo que los equipos siempre han fichado porteros extranjeros lo que hacía que todavía hubiera menos porteros españoles. Al fichar un portero extranjero, como hay límite de jugadores extranjeros por equipos, los equipos pierden un jugador extranjero de campo que son los que suelen marcar la diferencia. El equipo en el que yo jugaba, tenía la opción de tener un jugador de campo más y es por eso, que jugábamos con ventaja. Esa ha sido la causa, no que yo sea nada paranormal.

La falta de reconocimiento, yo siempre lo digo. Los futbolistas gozan de fama porque a la gente le interesa el fútbol. Hay muchas personas detrás de los equipos, mucha gente se siente identificada. En hockey no pasa lo mismo en España, pero sí en los países nórdicos, Rusia, Canadá y Estados Unidos. Hay mucho deportista minoritario que se siente frustrado porque son buenos en sus deportes y no tienen reconocimiento. Este reconocimiento no se le otorga a una persona por que lo quiera. Se le da cuando lo que hace es importante y bonito para todo el mundo, un grupo grande de gente, no solo para una minoría.

En el camino te vas dejando fuerzas por compaginar deporte y estudios. Kilómetros de ida y vuelta, entrenamientos nocturnos, esfuerzos impagables. ¿Dónde está aquí la felicidad?.

Creo que he respondido un poco en la primera pregunta. No podía dejarlo. El hockey era lo que me hacía “especial”, único. Era el portero de un equipo senior siendo joven. Había jugado en Francia en la liga Magnus (TOP). Había hecho unas pruebas en Toronto, jugaba en la selección. Sentía que lo que hacía era importante. En todos los sitios que he estado, la mayoría de la gente que me conoce es por el hockey. Era mi identidad y no se me ocurría ni siquiera dejarlo.

Es verdad que he hecho muchos esfuerzos para hacer muchas cosas a la vez, y no he podido dar la calidad que yo quería a cada cosa que hacía, pero era la única manera de tener retos deportivos, personales y académicos. Yo necesito marcha. Pero estoy muy satisfecho con la carrera que he tenido, tanto académica como deportiva y creo que ha valido la pena. El balance que puedo hacer ahora que he terminado es muy positivo.

De repente, un de repente que conlleva la decisión dura “hasta aquí”. De la noche a la mañana lo dejas todo, vacías la portería cuando está a punto de afrontarse un play-off por el título. No quisiste, o no pudiste, esperar un minuto más.

No estaba siendo un año fácil para mí, no solo en el Txuri, con la selección jugamos un torneo preolímpico en Barcelona y no di el nivel, pudimos ganar a Holanda, un equipo muy superior a nosotros y con un esfuerzo tremendo de mi equipo no conseguí ayudarlos a pasar de ronda. Los últimos torneos con la selección tampoco me salieron como me habría gustado. Poco a poco veía que mi nivel estaba bajando y era normal, con lo poco que entrenamos aquí, la calidad de los entrenamientos y todas las cosas que tenía en la cabeza, era muy difícil mantener la forma en la que estaba el año que jugué en Francia.

Pero eso no marcó el final, quería terminar la temporada, pero en Enero sufrí un golpe en la cadera que impidió que me levantara del suelo y los médicos y fisios me recomendaron dejarlo. Me dijeron que incluso podía perder movilidad en las piernas y eso ya marcó el final.

Entre ese momento y la llegada del coronavirus fallece tu madre. Impactan tus palabras de despedida y sentimiento en las redes sociales.

La verdad, que ahora que terminaba pensaba ir más a Jaca los fines de semana a estar con ella ya que llevaba muchos años enferma y no le presté el tiempo que merecía. Ha sido duro por el sentimiento de culpa que tengo. Cuando estaba en Francia, todos los días que hablaba con mis padres por Skype ella me preguntaba: ¿Qué vas a hacer cuando termines con el hockey? Y yo le decía déjame, que estoy empezando. Tengo mi carrera de Odontologia empezada cuando quiera vuelvo y la termino. No sé si sus palabras hicieron mella en mi cerebro pero todos sabemos cuál fue el resultado. Al año siguiente vuelta a España a estudiar. Ha sido una mujer muy fuerte, Este mes cumplía 54 años y llevaba desde los 36 enferma. Me hubiera gustado pasar más tiempo con ella, pero la vida es así.

Es decir, en poco tiempo se te acumuló todo. Sólo la fortaleza ayuda a poner en orden las cosas y seguir dando pasos al frente.

Sí, ha sido muy difícil. Creo que aún no lo he asimilado del todo pero hay que tirar para adelante.

En esas despedidas, incluyo la de tu compañero Juan Muñoz. Muchos años de convivencia en un piso, muchas horas compartidas, muchas conversaciones que se traducen en una enorme amistad. Ahora, la distancia os va a separar…

No, Juan es como un hermano. Es de Jaca, y nos seguiremos viendo. De vez en cuando les hago una visita al piso del hockey que tienen en Aiete donde comparte vivienda con dos compañeros del equipo: Borja Cabra e Iker Echeverria. Es el piso que mejor lo ha pasado en el confinamiento, Estoy seguro ¡jajaja!

Con la carrera de odontología acabada, tras las prácticas en Donostia, decides instalarte en Jaca, en una clínica en la que atenderás a tus nuevos pacientes. Proyecto en el que pones conocimientos, ilusión, ¿Qué esperas?

La opción de trabajar en Jaca ha salido el último mes. Con la situación familiar que tengo ahora, me apetece estar en Jaca con mi padre, mis abuelos, mis amigos. Tenía pensado venir los fines de semana, pero ha salido esta opción a tiempo parcial que consiste en trabajar dos/tres días en principio y pasar aquí más tiempo, pero seguiré estando en San Sebastián que no es fácil despedirse de la ciudad cuando has vivido allí.

He estudiado mucho, y es muy importante para mí que, sobre todo a mis amigos y conocidos, les pueda aportar lo que he aprendido. Tengo mucha ilusión porque Jaca es un sitio pequeño donde todos nos conocemos y creo que es un buen reto profesional y personal desarrollar tu trabajo en la zona donde has vivido y crecido, tu lugar de origen.

Hoy llevas la mochila cargada de títulos, de partidos internacionales, mundiales-preolímpicos, de experiencias y éxitos. Cuando no habías cumplido 20 años fichas por un equipo francés. ¿Fue en Briançon donde descubriste que todo merecía la pena al conseguir la Copa de la Liga?

Uff, el año que estuve en Briançon fue como un sueño en lo deportivo. Llegué y los primeros partidos que jugué no me metieron ni un gol contra Grenoble, que era uno de los mayores rivales y de los grandes equipos en Francia. Nadie confiaba en un chaval de 20 años para darle la portería del equipo y mucho menos si ese chaval era español. Nadie confiaba en mí al principio. Sólo el entrenador que fue quien me llevó ahí, pero en menos de un mes estaba totalmente integrado y en la liga se empezaba a hablar de mí. Empecé muy bien, el equipo era ultradefensivo porque sabían que tenían un chaval español en la portería y me hacían el trabajo muy fácil para ayudarles a ganar y así fue. El segundo portero titular más joven tenía 25 años.

La prensa francesa te eligió como el jugador revelación del campeonato. El diario L’Equipe titulaba “La révélation Alcaine”. Aquel inolvidable partido contra Morzine-Avoriaz ¿Sigue en tu retina?

Llegamos con mucha confianza a la final. Morzine no era el mejor equipo. El mejor equipo era Rouen al que ganamos en semifinales. Con lo que a la final llegamos sabiendo que si hacíamos lo que teníamos que hacer, seríamos superiores. Aunque Morzine por aquel entonces tenía dos jugadores ex-NHL. Estaba muerto de miedo, mi equipo había perdido siete finales de ocho,  o algo así. Felizmente, conseguimos la victoria aunque en la final no fui determinante, ni tuve mucho trabajo.

Diez años después, cuando todo acaba por voluntad propia, ¿Te ha dado tiempo a valorar lo conseguido y lo que has aprendido como persona y jugador?

Sí, creo que no he tenido una carrera deportiva profesional como me hubiera gustado, pero me ha servido para financiarme los estudios mientras llevaba a cabo mis retos académicos y deportivos con resultados muy positivos en los aspectos. Mucha gente, cuando jugaba en Jaca, y estudiaba en Bilbao (no empezamos muy bien la temporada) me decía:” Tranquilo, estás jugando bien para lo que entrenas y la vida que llevas, no puedes hacer más”. Yo sabía que si podía, y en enero/febrero justo antes de los play offs, la universidad nos daba descanso para preparar los exámenes. Ese mes estuve en Jaca entrenando como un animal y nos llevamos las dos ligas de la misma manera. El premio que más valoro de todos los que tengo es el que me dieron mis compañeros y entrenados del Club Hielo Jaca, como jugador más determinante del equipo los años que tenía que ir de Bilbao a Jaca a entrenar y volver a Bilbao a las 2 de la mañana porque al día siguiente tenia clase y terminábamos el entrenamiento a las 22:45 de la noche. Una auténtica locura si lo pienso ahora. Pero en ese momento me parecía lo más normal del mundo y que era lo que tenía que hacer.

En septiembre se disputa el play-off por el título- Txuri-Puigcerdá. ¿Se te ha pasado por la cabeza poder jugar esos partidos?. ¿Existe alguna posibilidad?.

¡No, estoy retirado jaja!. Tenemos tres porterazos, Aritz e Iker Echeverria y Lucas Serna tienen nivel de sobra para afrontar la final. Y poco a poco se tienen que ir poniendo a prueba porque son ellos el futuro del club. No pueden estar pensando a ver qué quiere hacer Ander. Tengo mucho respeto hacia ellos, han estado mucho tiempo de suplentes y su momento ha llegado. Yo estaré ahí para ayudarles en lo que quieran pero, repito, su momento ha llegado.

En el Txuri has sido un valioso referente. ¿De toda la experiencia con qué te quedas? ¿Qué vas a echar en falta en esta nueva vida?

Pues en el Txuri me quedo con la Continental que jugamos en Bélgica el pasado octubre, donde si mostré mi mejor nivel y el equipo pasó de ronda y nos fuimos a Italia, a la segunda ronda, a jugar contra profesionales. Fue una experiencia de la leche para los chavales que lucharon como jabatos y una oportunidad de ver cómo son los jugadores que se dedican profesionalmente a esto.

También la final del año pasado contra el Puigcerdá cuando mi compañero y amigo Jano Hernández metió el gol de la victoria a falta de pocos minutos de terminar el partido.

Los que le conocen saben que la carrera de Ander es irrepetible en el contexto en el que nos movemos. La mochila está llena de experiencias, esfuerzos, renuncias, decisiones, alegrías y desánimos, pero siempre bajo el denominador común de la disciplina personal, del método, del respeto y los valores, Sólo así, podemos escribir que del deporte se va un grande. Con mayúsculas.

 

Muchos de los clubes del territorio deberán adaptarse a la nueva realidad que se deriva de la situación que vivimos. Normalmente, ya sufren penurias. En situaciones como ésta es impensable cómo saldrán adelante. Uno de ellos es el Txuri de hockey sobre hielo. La pandemia le pilló en la puerta de jugarse la liga frente al Puigccerdá. Queda pendiente hasta septiembre. En medio, la federación decide que el eliminado Barça sea el equipo que acuda a la competición europea. Patrick Fuentes, uno de los emblemas del equipo, sin morderse la lengua, comparte el momento.

No era el final que esperabais. La final por el título con el Puigcerdá conllevaba una doble oportunidad, ganar la liga e ir a Europa.

-Desde luego que no era el rival que, a priori, esperábamos. El Barça anduvo muy fuerte durante la temporada regular y ver cómo el Puigcerdá se hizo con la eliminatoria fue bastante sorprendente para nosotros. De todas formas, tampoco tuvimos mucho tiempo de ponderar cuál iba a ser nuestro rival en la final; en el segundo partido de nuestra eliminatoria el Jaca nos ganó e hizo que dudáramos sobre nuestras posibilidades. No fue hasta después de ganar el tercer partido de la semifinal que pudimos respirar y asimilar en cierto modo nuestra clasificación para la final. Es la primera vez en los últimos 5 años que hemos llegado a la final haciéndonos falta 3 partidos para eliminar al primer rival del play-off.

Quizás impensable al principio de temporada. Había muchos cambios, pero…

-Efectivamente, ha sido una temporada definida por la multitud de modificaciones que ha sufrido tanto nuestra plantilla como la estructura en el vestuario. Por un lado, la destitución de Tito (entrenador con el que pasamos de ser un equipo mediocre que terminaba tercero o cuarto en la clasificación a ser campeones de liga tres veces consecutivas) suponía un cambio substancial en la filosofía del equipo. Había sido nuestro entrenador desde la temporada 2014-2015 y su destitución, fuera deseada o no, impactó al equipo seriamente. Además, los efectos de la falta de Tito trascendieron lo táctico, ya que en su ausencia, el club fue incapaz de obtener un sponsor. Sin el aporte económico de un sponsor tampoco pudimos llenar todas nuestras plazas de extranjeros. Si a eso se le suma la pérdida de jugadores como Alejandro Hernández o Alex Vea, instrumentales para conseguir nuestro último título de liga, el panorama de esta temporada era muy distinto al de temporadas anteriores. Por ello y tras los predecibles altibajos que sufrimos en la temporada regular, llegar a la final de liga nos ha dejado con una sensación de, verdaderamente, habérnoslo ganado.

Os privan de la posible competición continental que era algo muy atrayente. Deciden que sea el Barça, líder en la primera vuelta, quien vaya. ¿Te parece justo?

-Justo no, para nada. Sin embargo, somos conscientes de que la situación no tiene precedente y que la solución no es fácil. La federación española nos comunicó que la federación internacional requería un representante de la liga nacional para el 1 de Mayo y que en ausencia de un campeón su política establecía que debería acudir al torneo el primer clasificado de la liga regular. Esto define un paradigma un tanto perverso, en el que el Barça, un equipo eliminado ya de la competición por el Puigcerdá, acudirá a la competición continental. No nos parece que esta decisión sea justa y pensamos que debería ser uno de los finalistas de esta temporada el que represente a la liga en Europa, pero a pesar de apelar a las entidades que toman estas decisiones no hemos podido hacer nada.

Ahora debéis esperar a septiembre para dirimir con el Puigcerdá el play-off por el título.

-Así es. Por lo que sabemos ahora la final se disputará a tres partidos en Septiembre. Sinceramente, no será más que un trámite simbólico. Jugarte un título de liga en los primeros tres partidos de la temporada le resta competitividad, nivel de juego e ilusión a la cita de la temporada que más esperamos todos los jugadores.

No es fácil adivinar el panorama de entonces, porque se va a competir con plantillas distintas cuyo rendimiento será una incógnita.

-No conozco la situación del Puigcerdá, pero sin duda alguna la nuestra va a ser muy distinta. El impacto económico que va a sufrir nuestro club debido a todo lo que ha ocurrido hará que no dispongamos de ningún jugador extranjero para la final. Además, por lo que se nos ha comunicado, parece que los propios jugadores tendremos que pagar nuestras licencias, lo cual, junto a todos los demás gastos económicos en equipación, seguramente haga que la plantilla del equipo se vea seriamente mermada.

Uno de los jugadores de referencia en el equipo, Patrick, eres tú. ¿Te ves compitiendo en septiembre o como otros compañeros cuelgas el stick?

-Creo que todo aquél que me conozca sabe que, desde mis inicios a los 4 años, mi gran pasión siempre ha sido el hockey. El mero hecho de plantearme si seguir o no ya me da que pensar. Hace unos años hubiera sido impensable pero la situación a la que se enfrenta el club, el cada vez mayor compromiso económico de jugar, y el haber visto como todos mis antiguos compañeros de vestuario han ido dejándolo me hace ver cada vez más cerca el momento en el que deje el hielo. A pesar de esto, todavía no lo sé, habrá que valorar las cosas en unos meses.

¿Cómo has vivido esta situación hasta que se ha podido salir a la calle en una franja horaria?.

Muy bien, dentro de lo que cabe. He podido seguir trabajando en mi doctorado y entrenando en mi garaje, con lo que he conseguido pasarlo todo con relativa facilidad. Ayuda mucho objetivar y valorar que hay muchísima gente en condiciones seriamente peores que la tuya y que no tienes nada de lo que quejarte.

Necesitáis el hielo para entrenar en condiciones. Quizás sois la modalidad a la que más le afecta la superficie de juego. Imposible patinar en otras circunstancias…

-Sí, es imposible entrenar en las mismas condiciones sin acceso a la pista de hielo. Lo que más se pierde en nuestro deporte si pasas un tiempo prolongado fuera del hielo es la técnica y la facilidad de patinar. Ejemplo de ello es la pretemporada, la cual siempre suele ser dura ya que para la mayoría de nosotros han pasado 3-4 meses desde que pisamos la pista. Sin embargo, muchas de las facetas del juego pueden trabajarse en los exteriores. El manejo del puck (la pastilla) se puede mantener e incluso mejorar simplemente realizando ejercicios en un garaje con pucks específicos o en la terraza con una pelota.

Has estudiado y jugado en el extranjero, conoces mundo…Cuando pasan cosas como ésta, en qué has pensado y a qué conclusiones llegas.

Lo primero en lo que pensé fue en que, personalmente, no podría haberme pillado en mejor momento. Si hubiera ocurrido hace un año me hubiera cogido en Canadá terminando el proyecto del Máster y hubiera sido muy caótico. Afortunadamente, en el tema laboral no me ha afectado ya que he podido continuar con mi trabajo desde casa. En cuanto a reflexiones, estos momentos me han servido para sentirme aún más agradecido a mis padres por no haberme permitido nunca dejar mis estudios de lado. Ver cómo muchos de mis amigos que tras no llegar a la panacea de la NHL han perdido un poco el rumbo de su vida me ha hecho valorar mucho más mi formación académica. Además, esta situación ha sido muy dura para muchos de mis compañeros que, al jugar en ligas menores en las cuales la situación económica no es favorable, se han quedado sin contrato y sin sueldo de un día para otro.

¿Cómo ha sido la comunicación entre vosotros durante este tiempo?. ¿Los extranjeros se quedaron o se fueron?

Nuestros extranjeros se fueron pocos días después de que se decretara el estado de alarma. Para entonces la federación ya había suspendido todas las competiciones en el mes de Marzo y se intuía que no se podría disputar la final en el calendario deportivo de este año.

Practicáis un deporte absolutamente amateur. De hecho, os cuesta dinero. ¿Estimas que después de esto el Txuri y el resto de clubes lo pasarán mal?.

-Creo que la mayoría de los clubes vivirán situaciones difíciles. Obviamente, el panorama que mejor conozco es el de mi club y no es bueno. La falta de sponsor, el dinero que se ha dejado de ingresar esta temporada debido al parón, la disminución de las ayudas públicas… todos estos factores van a perjudicar seriamente al equipo. Por un lado no podremos disponer de jugadores extranjeros, lo cual disminuye substancialmente la calidad de nuestras filas. Además, como mencionaba antes, parece que los propios jugadores tendremos que pagar los gastos de licencia, lo cual puede suponer la pérdida de muchos efectivos debido al efecto avalancha de todo lo demás que sacrificamos por jugar.

Será difícil poder contratar buenos jugadores extranjeros, salvo el Barça, porque los recursos pueden ser pocos

Eso es. Casi seguro que la próxima temporada la plantilla este formada exclusivamente por jugadores locales.

La apuesta por la cantera parece clara. ¿Da suficiente para competir con posibilidades de éxito?

La cantera es importante, de eso no hay duda. Sin embargo, los fichajes siempre han desempeñado funciones primordiales en todas las temporadas en las que hemos tenido éxito. No tenemos sustitutos para los jugadores extranjeros que han militado en las plantillas con las que nos hicimos con el título. Por si fuera poco, gran parte de la cantera con la que logramos los tres títulos de liga ya no está y esto dificulta mucho nuestras opciones para las próximas temporadas.

Como jugador internacional, si sigues en la brecha, cuáles son los objetivos personales a nivel de selección y clubes.

A nivel de club me encantaría conquistar otro título de liga. Está claro que supone un reto muy complicado, mucho más difícil que en temporadas anteriores, pero si sigo jugando será por conseguir ese título. En cuanto a la selección, me gustaría llegar a la marca de los diez mundiales con la selección absoluta. Este año suponía el octavo, con lo que parece que no voy a conseguir este objetivo, pero es algo que me llama para seguir jugando.

Con la carrera de ingeniero terminada. Buceando entre un máster y el doctorado, ¿queda tiempo para calzarse los patines y deslizar las cuchillas?

Hasta ahora he conseguido compaginar los compromisos del doctorado en Ingeniería Aplicada con la pasión que es para mí el hockey. He de admitir que cada año que pasa cuesta más sacrificar algunas de las cosas que con 20 años ni se me pasaban por la cabeza, pero en mi balanza personal siempre ha tenido más peso el hockey. Nunca quiero dejar de jugar, pero ya tenía asumido que al terminar el doctorado no podría seguir involucrado tan activamente con mi deporte. Todavía me quedan dos años así que según lo que ocurra en los próximos meses, puede que sí siga teniendo tiempo para pisar el hielo.

No hay duda de que Patrick Fuentes (Donostia, 1995) es un “one club man”, jugador de un solo club que juega en el centro, que asiste a sus compañeros y que lleva en su mochila un historial con muchos reconocimientos. Le tocará, como a sus compañeros, arrimar el hombro para sacar adelante el inmediato proyecto. El espíritu del C.H.H. Txuri Urdin (es un milagro que se mantenga en pie) permanece incluso en los momentos más delicados. Hay una fuerza interior que es irreductible. 

Al final habrá campeón en la liga de Hockey Hielo, aunque los dos finalistas deberán esperar al mes de septiembre para dilucidar el título. Así lo ha decidido la federación (RFEDH), tanto en versión masculina como en femenina.

Por tanto, el Txuri y el Puigcerdá saben cuál es la hoja de ruta, aunque siempre exista la posibilidad de que las cosas cambien. Todo dependerá de las autoridades que aún deben decidir sobre  la reanudación de las competiciones. Como en la liga regular, los guipuzcoanos quedaron por delante en la liga regular dispondrán del factor cancha al mejor de tres partidos.

Se ha establecido el siguiente calendario

CG Puigcerdà – CHH Txuri Urdin (12 de deptiembre)

CHH Txuri Urdin – CG Puigcerdà (19 de deptiembre)

CHH Txuri Urdin – CG Puigcerdà (20 de septiembre, si la serie estuviera igualada).

Los equipos afrontarán estos encuentros con jugadores que hayan tramitado su ficha para la temporada 2020-21. A esta hora es impensable conocer qué movimientos se producirán en el primer plantel del club que preside Rosa Zubeldia. A día de hoy, las altas y bajas constituyen una enorme incógnita. Tiempo de manos a la obra.

 

La RFEDH ha designado al Barça como representante estatal en la próxima Copa Continental de la IIHF, correspondiente a la temporada 2020-2021. El cuadro catalán ha aceptado participar. La primera fase se jugará entre los días 18 y 20 de septiembre aunque está pendiente determinar la sede. Normalmente, quien acude a este evento es el ganador del campeonato, la liga que este año no ha podido terminar, a falta del play off entre el Txuri y el Puigcerdá.

Como quiera que vivimos una situación excepcional y, «ante la necesidad de designar al equipo participante antes de mayo, el criterio de la IIHF indica que el equipo participante deberá ser el primer clasificado de la Liga Regular», se lee en el comunicado oficial. Fue el Barça de Marcus Fajardo quien acabó liderando la fase regular.

Precisamente en semifinales, los blaugrana cayeron ante el Puigcerdá y los guipuzcoanos superaron al Jaca. Sucedió lo que todo el mundo sabe y nos quedamos sin conocer al campeón de liga. El Txuri , participante el año pasado, no podrá repetir experiencia, aunque tal y como están las cosas…a lo mejor se ahorra un buen dinero, evita problemas y afronta la próxima temporada con más calma.