Pelota

La pareja colorada consigue una victoria agónica que le permite acceder a semifinales. Faltaba una plaza y en el frontón de Villamediana de Iregua la conquistan los vencedores Bengoetxea-Martija. Ello conlleva que Ezkurdia-Aranguren queden fuera de las opciones para adjudicarse el Masters CaixaBank.

De este modo, Artola-Rezusta, OlaizolaII-Zabaleta, Altuna-Imaz y Bengoetxea-Martija pelearan por el título.

En el primer partido del festival, Darío-Salaverri II vs Zabala Untoria (22-17)

Los líderes del torneo Masters Caixa Bank confirman su buen momento en el Beotibar. Con anterioridad, Agirre-Larunbe vs Salaberria-Ladis Galarza (18-22).

En el partido del mismo torneo celebrado el sábado en Igorre, Urrutikoetxa-Bikuña vs Altuna III-Imaz (15-22).

En este encuentro, Mikel Urrutikoetxea sufrió un golpe en la cabeza. Una vez practicadas diversas pruebas médicas, el delantero descansará varios días en su domicilio.

 

Ya disponemos de dos parejas para las semifinales del masters CaixaBank. Al dúo Artola-Rezusta se suman ahora OlaizolaII-Zabaleta,después del triunfo de estos últimos 22-16 ante Jaka (que reaparecía tras la lesión)-Albisu por 22-16.

En encuentro ofreció tantos de enorme vistosidad y fue nivelado hasta el 14-14, último empate en los cartones. A partir de ahí, un parcial de 8-2 dio al traste con las aspiraciones de la pareja guipuzcoana.

En el primer partido del festival celebrado en Arteaga, triunfo de Agirre-Tolosa sobre Peña-Salaverri II (22-16)

 

Partido correspondiente a la 12ª jornada del Masters Caixa Bank. Peña sustituyó a Iñaki Artola, que guarda cuarentena en su domicilio por precaución. Quizás su compañero de zaga le echó en falta.

El partido, correspondiente a la 12ª jornada del Masters Caixa Bank, se disputó en Lezama.

En el primer partido triunfo de Dario-O. Etxeberria sobre Bakaikoa-Larunbe (22-10)

Nunca sabes las razones por las que se decide un partido de pelota. Unas parecen claras; Otras, no tanto. En el partido de Aiegi estaba en juego un punto de valor para llegar a las semifinales del Masters Caixa Bank. Oinatz Bengietxea y Julen Martija partían como favoritos ante los necesitados Peio Etxeberria y Albisu. La cátedra pintaba colorada, pero el tanteador eligió el azul.

La necesidad de ganar para no perder el último tren que posibilitaba el acceso a semifinales ofreció una imagen de rigor en los vencedores, En ningún momento dieron su brazo a torcer. Serios a más no poder, sin concesiones, protagonizaron un buen partido. El zaguero de Ataun martilleaba a Martija y, adelante, Etxeberria respondía a los intentos de Oinatz por desesperarle. En total una hora de partido y 459 pelotazos.

Por tanto, en el primer encuentro de la jornada 12, quedan dos más, mantienen vivas las pocas opciones de clasificarse, después de ganar 14-22 a Bengoetxea-Martija quienes se mantienen en cuarta posición, a la espera del resultado de Ezkurdia y Aranguren este lunes en Ziordia, ante Urrutikoetxea-Irribarria, para saber si mantiene su plaza.

En el primer encuentro jugado en Aiegi, Peña II-Ruiz se imponen a Egiguren V-Ibai Zabala (22-13).

los dos encuentros que faltan para concluir la 12ª jornada se disputan así:

Lezama (Sábado, 5): Olaizola-Zabaleta vs Elezkano-Aretxabaleta.

Lekeitio (Domingo, 6): Altuna-Imaz vs Artola-Rezusta

Sentía estar en deuda con Axier Arteaga, un pelotari comprometido con su profesión. Quería hacerle preguntas. Cuando recibes las respuestas vienen a la memoria los versos de Calderón de la Barca: “¿Qué es la vida?. Una ilusión, una sombra, una ficción; y el mayor bien es pequeño; que toda la vida es sueño y los sueños, sueños son”. Con ese rictus de seriedad que le acompaña, sueña precisamente con que esos sueños dejen de serlo y se conviertan en la realidad que ansía. Va por el buen camino.

Cuando las empresas de pelota están haciendo malabarismos para que les cuadren las cuentas, consigues renovar tu contrato…

-Sí, la verdad es que estamos en tiempos difíciles para todos, son momentos de incertidumbre y miedo. En mi caso la empresa ha apostado por mí y ha supuesto un subidón para mí.

No te voy a preguntar si con recortes o sin ellos, pero entiendo que la apuesta por ti supone una demostración de confianza en tus posibilidades. Eso es también un valor.

-Sin duda. Aparte de la alegría y la tranquilidad que te da firmar un contrato para otros dos años, esa demostración de confianza por parte de la empresa te da una dosis extra de motivación para seguir trabajando duro, y creer que el camino en el que estas es el correcto. Porque muchas veces los deportistas tendemos a poner en duda el camino cuando no llegan los resultados deseados.

Mientras la vida después del 14 de marzo fue en clausura, los pelotaris expresabais un temor. Miedo a las manos, a lo que os pudiera pasar…

-Sí, al final era una situación nueva para todos, había mucha desinformación. Apenas sabíamos nada de cómo sería la vuelta, ni siquiera si la iba a haber, ni cuando… también desconocíamos cómo respondería el cuerpo, prácticamente sin tiempo de adaptación a la competición. Había muchas preguntas y pocas respuestas. Si a eso le añadimos que a los pelotaris se nos ablandan las manos si no entrenamos…pues…

Ahora, desde que se abrieron los frontones y volviste a la actividad, qué sensaciones tienes y cómo has respondido a las exigencias…

-Al salir del confinamiento, el primer partido que jugué fue muy bueno, conseguí terminar 17 tantos, nunca antes lo había conseguido, pero a la semana siguiente estuve con anginas y supuso un palizón para el cuerpo. Para la mitad de partido ya me sentía cansado. Poco a poco me he ido encontrando mejor gracias a los entrenamientos, y quiero seguir en esa línea. Las manos no me han causado problemas, me han aguantado muy bien.

Te lo digo, porque prácticamente te vemos jugar casi todas las semanas.

Sí, no me puedo quejar. Suelo jugar muchos partidos para el final de año. Apenas he tenido lesiones en los últimos años que me hayan impedido jugar esos partidos que me pone la empresa. Detrás de eso hay mucho trabajo, pero la continuidad es algo primordial en el deportista que quiere mejorar, además me gusta entrenar.

Está siendo un verano diferente, sin las ferias tradicionales de las fiestas de los pueblos. Los frontones están como están ¿Se te hace raro? ¿Hay menos presión?

Bueno, más que raro diría diferente. Sobretodo el ambiente del frontón. Echo en falta el bullicio de la gente joven en las gradas, el canto de los corredores…ese ambiente de fiesta que solía haber en los frontones, sobre todo en las ferias de verano. Ahora parece que estamos jugando en un funeral. ¿Menos presión? No lo diría. Al final la presión se la pone uno a sí mismo. Todos queremos mejorar e ir para arriba, y hacer las cosas un pelín mejor cada vez que saltamos a la cancha.

Lo mismo que la convivencia en vestuarios. Miedo a posibles contagios, separados, mascarillas antes de competir, precauciones ¿Te ha cambiado la vida dentro y fuera de los frontones?

-Ahora nos encontramos en la llamada “nueva normalidad”. A todos nos ha cambiado un poco la vida, hay cosas que harías a gusto pero no se pueden hacer. En lo demás intento llevarlo con la mayor normalidad posible, haciendo caso a las indicaciones que nos llegan de las instituciones claro, pero sin volverme loco. Creo que hay que tenerle mucho respeto al virus, pero no miedo.

Llegará San Mateo que es algo así como la ciaboga en las traineras, largo de vuelta. Es decir, inicio del curso, campeonatos individuales y por parejas, etc. ¿En qué piensas en este momento o es obligatorio esperar a saber qué deciden las empresas?.

-Por un lado ir partido a partido, porque nadie sabe cómo ni donde estaremos dentro de un mes viendo la situación actual. Por eso, se trata de preparar cada partido de la mejor manera, para dar el mejor nivel posible y estar listo si la empresa me necesitase en cualquier momento. Pero, por otro lado, también es necesario tener un objetivo a largo plazo para la motivación y llevar a cabo una preparación, y por ello, con el ojo puesto en el manomanista, que si todo va bien se empezará a jugar a finales de octubre. No sé si jugaré alguna previa de primera o en promoción, pero intentaré llegar lo mejor posible.

Axier, con 24 años y una carrera universitaria terminada, dedicándote a la pelota como profesional, ¿te ves cerca de competir ya en el primer nivel? ¿Crees que ese momento llegará algún día?

-Nadie lo sabe… yo me centro en lo que está en mis manos, que es entrenar a tope para ir mejorando. ¿Si llegaré o no llegaré? No lo sé, pero haré todo lo posible.

Sin entrar a valorar decisiones de las empresas, se están reorganizando los cuadros. Hay compañeros a los que no renuevan sus contratos, ¿eso allana el camino o no tiene nada que ver?

No lo pienso. Las dos «no renovaciones» que ha habido en nuestra empresa me resultan difíciles de entender. Aparte de pelotari soy pelotazale, y quiero que estén los mejores pelotaris en el campo profesional, y pienso que estos dos tenían sitio. Aun así, estamos muchos jóvenes con ganas de hacernos un hueco en primera, pero los veteranos no dan su brazo a torcer. Hay mucha competencia.

Todo dependerá siempre de tu evolución, de tu madurez y de tus capacidades…

Sin duda alguna. Si llego, será porque he dado un salto en mi juego y he conseguido hacerme un hueco por mis méritos. Y si no evoluciono, pues no llegaré. Así de claro, aquí nadie regala nada.

¿Qué paso el día en que después de tanto tiempo sin pisar un frontón, hiciste el primer saque de un partido?. El ruido de la pelota golpeando el frontis ¿te sonó a música celestial?

Algo así jejeje. Bueno… antes de saltar a la cancha recuerdo la incertidumbre por el nivel que iba a dar, pero una vez que comenzó el partido me sentí bien y disfruté la verdad.

¿Qué has aprendido en todo este tiempo de anormalidad y que valoras desde entonces en tu vida?.

Me ha servido para conocerme mucho mejor a mí mismo y ser más maduro. He aprendido que, muchas veces, no valoramos todo lo que tenemos, porque siempre queremos algo más, queremos aquello que creemos que nos falta, y no somos felices hasta conseguirlo. Valoro mucho más lo que tengo; la salud, la familia, los amigos y el poder vivir de mi pasión, que es la pelota.

En esa pasión lleva instalado muchos años, casi desde la cuna. En su casa se habla mucho de pelota, porque habita una dinastía de delanteros, padre e hijo. Cada uno en un mundo diferente. Hablar de Axier conlleva convivir con humildad, sacrificio, respeto, compromiso, buena persona, disciplina y, por supuesto, esperanza, fe e ilusión. Desde el momento en que deja de dudar, de confiar en sus fuerzas, de creer en sí, se asienta y alcanza la madurez necesaria, dentro y fuera de la cancha, para ser testigo de su propia evolución. No quiere ponerle límites para descubrir hasta dónde es capaz de llegar.

El frontón de Leitza acogió un partido que comenzó bien para los derrotados, pero la reacción de sus contrarios determinó el resultado final.

En el primer partido del festival, triunfo de Salaberria-Ladis Galarza ante Agirre-Ibai Zabala (19-22)

 

El peso de la buena racha muchas veces termina por decidir los partidos. Elezkano-Aretxabaleta, con una única victoria a las espaldas, las mantuvieron tiesas frente a los líderes. Artola-Rezusta perdían 19-18 en un partido reñido y de muchas igualdades. Cuatro tantos seguidos les sirvieron para ganar y seguir al frente del Masters Caixa Bank.

No fue un partido brillante de la pareja azul, pero terminó por imponer su ley. Hasta ese momento, Elezkano no le dejaba disfrutar a Artola y Aretxabaleta las peleaba en la zaga después de varios partidos de ausencia por lesión. Sometido al bombardeo de sus rivales, aguantó con mucho decoro. El público de Tafalla no salió defraudado.

Darío-Untoria vs Bakaikoa-Larunbe (22-15) en el partido que abrió el festival.

En el torneo Master Caixa Bank que ocupa en este momento a los pelotaris, hay puntos que se ganan con la gorra y otros cuestan sangre, sudor y casi lágrimas.

El partido de Bilbao entre Olaizola-Zabaleta y Altuna-Imaz cabe situarlo en este último contexto. Las dos parejas se enfrascaron en una lucha fratricida que les mantuvo en la cancha durante hora y media, tiempo en el que se aproximaron a 900 pelotazos. ¡Una barbaridad!.

Los tantos fueron largos y, pese a que los azules dispusieron de ventajas más o menos cómodas no fueron capaces de rematar un partido que llevaban en franquía (18-21) y que se les fue de las manos por errores propios y aciertos de los rivales. Nadie podrá discutir que Olaizola y Zabaleta ganaron por constancia y experiencia. Lo dieron todo hasta el final y se encontraron con un punto que les mantiene en la zona noble de la clasificación.

En el encuentro que abrió el programa Arteaga II-Ibai Zabala vs Egiguren V-Erostarbe (19-22).